Niños + Actividades Extraescolares = $$$

Auston y Aidon con gráfico superpuesto aprenden de Liz

Como hoy es el Día Nacional del Hijo, estaba mirando fotos de mis hijos. Tengo dos, Auston y Aidon. Actualmente tienen 16 y 14 años y SIEMPRE han sido muy activos en actividades extracurriculares. La mayoría de las fotos que tengo en el carrete de mi cámara son de algún evento deportivo. Auston empezó a practicar deportes cuando tenía 3 años. Tan pronto como Aidon tuvo edad suficiente para empezar a jugar, él también lo hizo. Durante los últimos 13 años, ¡no sé a cuántas competiciones de atletismo, béisbol, baloncesto, fútbol americano y partidos de fútbol he asistido! Pero déjame decirte... ¡¡¡ES MUCHO!!! Hacer malabarismos con dos niños que practicaban todos los deportes que podían era agotador para nuestra cuenta bancaria en el pasado. Principalmente porque no lo presupuestamos. Tener que comprar zapatos nuevos para cada temporada de cada deporte, uniformes nuevos, cuotas de inscripción, gasolina y salir a comer… la lista sigue y sigue. Sé que no soy el único que comprende la tensión que las actividades extracurriculares pueden tener en su situación financiera.

Para algunos de ustedes, es su hija la que practica todos los deportes o es coro, teatro, gimnasia, animadora, etc. La lista parece interminable de las cosas en las que los niños pueden participar estos días. Y eso no es malo, pero puede resultar muy caro. Hace un par de años incluso llevé a Aidon a una competición de cubos de Rubik en Oklahoma. Sí, me escuchaste. Una competición del cubo de Rubik. Tuvimos que pagar para registrarnos en la competencia y gasolina para conducir hasta Lawton, Ok. Estancia en hotel y comidas.

Afortunadamente, mi esposo y yo ahora hacemos un presupuesto para estas actividades. Configuramos transferencias automáticas una vez al mes para transferir una cantidad determinada a una cuenta de ahorro especial solo para estos gastos. A veces esa cuenta está bastante vacía, como cuando la usamos para pagar nuestras entradas para los partidos de fútbol y baloncesto de los chicos cada semana. Y a veces somos capaces de crear un pequeño colchón. Pero lo planeamos ahora. Ha marcado la mayor diferencia al no estar tan estresados por dónde íbamos a tener que recortar para pagar esas cosas.

No tienes que elegir entre tu presupuesto y la felicidad de tus hijos. Aquí hay algunas maneras de ahorrar en las actividades extracurriculares de sus hijos y planificar con anticipación:

Limite la cantidad de actividades extraescolares que permite para cada niño

Si tiene varios niños demasiado ambiciosos en casa, considere limitar las actividades extracurriculares a solo una por niño. Le harás un favor a tus hijos al obligarlos a elegir un área de concentración, permitiéndoles canalizar toda su energía en una dirección. Además, les resultará más fácil realizar un seguimiento de un solo horario, ¡y también será mucho más fácil en su calendario de viajes compartidos!

Regístrese temprano

Muchos programas deportivos para niños ofrecen descuentos de hasta el 30 por ciento sólo por registrarse temprano. Hable con sus hijos sobre los programas extraescolares y los equipos deportivos mucho antes de la temporada para que pueda registrarse temprano y aprovechar esas ofertas especiales para madrugadores.

Compra equipo usado

Ahorre mucho en equipo deportivo comprando equipos poco usados en sitios como PlayItAgainSports y SidelineSwap. Algunos de estos sitios también le permiten vender su propio equipo usado.

Intercambiar equipo

Si tienes amigos con niños a los que también les gustan los deportes y la música, intenta intercambiar equipos e instrumentos de un año a otro.

Alquilar instrumentos musicales

Si tienes músicos en ciernes en casa, considera alquilar el instrumento que han adoptado este año. No hay manera de saber si ese estallido de pasión que actualmente sienten por el oboe es sólo una fase pasajera o el comienzo de un pasatiempo para toda la vida. Algunos instrumentos, como el corno francés, pueden costar hasta $1.000, pero se pueden alquilar por tan solo $50 al mes. Si su hijo está convencido de que ha encontrado el instrumento de su elección, puede comprar instrumentos musicales poco usados en sitios de reventa como Craigslist, eBay o Reverb.

Ofrece tu tiempo como voluntario

Si tiene tiempo para entrenar a un equipo o caminar vendiendo refrigerios durante los juegos, es posible que pueda obtener un descuento en las tarifas y el equipo del programa.

Las actividades extracurriculares son una parte importante del desarrollo de un niño. Permiten que los estudiantes brillen de maneras que quizás no sean posibles en el aula. También ayuda a los niños a salir de sus círculos sociales para forjar nuevas amistades. Incluso pueden ser la puerta de entrada de su hijo a una beca universitaria y posiblemente a una carrera lucrativa. Pero las actividades extracurriculares son caras. Si tiene varios hijos en edad escolar y cada uno quiere participar en dos actividades, puede considerar una inversión de hasta $10,000 o más para honorarios, equipos, uniformes, instrumentos y suministros. Al tomar decisiones inteligentes y responsables, puede convertir los sueños de sus hijos en realidad sin agotar su billetera.

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